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La musa rusa del genio cubano

(Colaboración de Pablo Evans)

Por Alexander Sizonenko (Agosto 2006)

Traducido por Abdel Valdés

Olga Chagodayeva: Capablanca se quejó a Stalin por los ajedrecistas soviéticos

Meses atrás escribí un artículo sobre una partida desconocida de Capablanca de la cual no se tiene ninguna información. Al final del mismo se decía que el destino de ella seguía siendo desconocido. Todo esto y la curiosidad natural me llevó a investigar e indagar un poco acerca de la persona que acompañó a Capablanca durante los últimos años de su vida, lo cual no es muy conocido por los lectores de habla hispana.

Espero que esta modesta traducción cuyo original se encuentra en http://www.newtimes.ru/eng/detail.asp?art_id=614 sea del agrado de todos. Si es así todo el tiempo empleado en la misma no ha sido en vano. Dejo pues el espacio a Alexander Sizonenko.

Abdel Valdés


El famoso jugador de ajedrez cubano, el gran maestro José Raúl Capablanca, que fué campeón del mundo de 1921 hasta 1927, murió hace sesenta años. Pocos saben que los últimos ocho años de su vida estuvo casado con una mujer rusa, Olga Chagodayeva.

Enamorándose

Se llevó a cabo una recepción ordinaria en el consulado cubano en Nueva York un día de verano del año 1934. Resultó ser un día muy especial para dos personas que estaban presentes en esa recepción. “Me sentía fuera de clases ese día e iba a permanecer en casa pero mi hermana mayor me arrastró literalmente a esa recepción,” Olga recordaba. “Un hombre muy guapo de pelo castaño y ojos pardos tomó mi atención inmediatamente. Conseguimos conocernos. Era Capablanca. 'Nos casaremos', me dijo él enseguida. Yo tenía otras propuestas de unión pero las rechacé todas por Capablanca”.

Al ser preguntada por esa unión Olga dijo: “Ésos fueron los años más felices de mi vida.”

Capablanca y Olga Chagodaev, dos felices enamorados


Hasta entonces su vida no había sido fácil: ella había emigrado de Rusia junto con sus padres durante la guerra civil, estuvo casada brevemente con un oficial de la Guardia Blanca, también emigrante, y casada más adelante con un atleta americano que había sido campeón olímpico. En 1934 estaba soltera, apenas como Capablanca, que para entonces estaba divorciado de su primera esposa, una americana.
(queriendo decir del continente americano)
 
Pronto, después de esa recepción; Capa, como sus amigos lo llamaban, y Olga se casaron. Eran una pareja extremadamente atractiva: una rubia hermosa quién parecía una estrella de cine de Hollywood y un hombre elegante, un latino típico.

una pareja atractiva

Apenas ni se conocía sobre la segunda esposa de Capablanca en la Unión Soviética. Los Botvinniks vieron a la pareja varias veces en el torneo de Nottingham en 1936. Capablanca deseaba tomar a su esposa junto con él para ir al torneo de Moscú el mismo año, pero en el último momento le fue insinuado en la embajada soviética en París que eso era indeseable debido a Olga que era una emigrante. Así que Capablanca fue a Moscú solo.

No era muy conocida Olga por los ajedrecistas rusos, sino más bien por  los ajedrecistas de otros países. Ella tuvo su reunión más importante en Checoslovaquia.  “Fuimos a la ciudad de Podebrady en 1936. Un torneo internacional (en el que participaba el ruso Alekhine) era llevado a cabo allí. Capa no jugaba en él. Estábamos allí como  espectadores ordinarios,” Olga recordaba. “Cuando hablaba con el gran maestro sueco Stahlberg, un hombre alto y delgado de ojos azul claro se nos unió. Stahlberg me lo presentó como Alexander Alekhine. Alekhine dijo que deseaba hablar conmigo y Stahlberg se fué apocado. Caminamos hacia afuera por el jardín que rodeaba la casa. Alekhine, a quien nunca antes había conocido, me dijo que había oído que era rusa y sugirió que habláramos ruso. Me dijo como quejándose por Capablanca: 'Que su marido nunca me saluda cuando nos encontramos y todos toman nota de esto'. Dije a Alekhine que sería  porque él había rechazado jugar un match de vuelta. '¿Por qué usted no desea jugar este match?,' Le pregunté. Alekhine dijo que habían varias razones. '¿Usted está quizá algo asustado de jugar este match?' Pregunté y Alekhine desconcertado comenzó a ponerse visiblemente nervioso, tanto más pues la gente comenzaba a mirar hacia nosotros. Él se excusó y se fué cabizbajo y nunca nos volvimos a encontrar otra vez.”

El excampeón mundial Alexander Alekhine y el GM sueco Gideon Stahlberg
Olga Chagodayeva contó la descripción que hiciera su marido de una curiosa reunión que él tuviera en el torneo de 1936 en Moscú. Resultó que un día Stalin llegó al Pasillo de Columnas de incógnito y miraba el juego de detrás una cortina. Después del juego, Capablanca fue presentado a Stalin y tuvieron una breve conversación. Capablanca se  quejó a Stalin de que todos los ajedrecistas  soviéticos se ejercían al máximo al jugar contra él mientras que no lo hacían tanto cuando Botvinnik era su opositor. Stalin dijo:  “No habrá más de esto”.

El dictador Stalin

Es difícil decir si sucedió ésto realmente, pero Olga dijo que era lo que le había contado Capablanca. No se sabe nada sobre el interés de Stalin por el ajedrez, pero posiblemente él deseaba ver a los jugadores de ajedrez más famosos de ese tiempo:  Capablanca y Lasker.

Saliendo de Moscú en 1936, Capablanca pensaba visitar la ciudad de nuevo y dejó un depósito en una cuenta bancaria de ahorros a su nombre. Pero él nunca visitó la URSS otra vez y después de la guerra Olga Chagodayeva recibió este dinero a través del Colegio Jurídico Extranjero como heredera de Capablanca.

“Solamente si tú me ayudas”

Capablanca estaba en el servicio diplomático cubano al final de sus días. Él llevó a cabo el puesto de consejero económico en la embajada cubana en los Estados Unidos en el último año de su vida. Era en aquel momento que él escribió algunas conferencias de ajedrez para la radio americana. Su esposa le asistió en esta empresa. “Capa dijo que escribiríamos estas conferencias juntos, quizás apenas para ser galante conmigo, entonces ellas serían nuestras conferencias,” Olga Chagodayeva escribió en el prefacio a la edición rusa de las conferencias. “Una tarde mientras Capa trabajaba en el manuscrito de las conferencias. Una idea se me ocurrió. 'No sería más fácil para tí si me dictases?,' Pregunté. Él sonrió y contestó: 'Pero cariño, tú no sabes nada sobre ajedrez, no hablas nada de español, y en cuanto a tu mecanografiar…' 'Aun así sería más fácil,' Dije.

“Traje la máquina de escribir y me senté con ella sobre las piernas con una mirada tan asidua que Capa no tuvo ningún corazón para rechazar. Él dictó al principio muy lentamente, entonces un poco más rápidamente, y, asombrosamente, me las arreglé para estar a la par con él. Para mi gran alegría, cuando llegó la hora de trabajar en el manuscrito él me dijo: 'Vamos a trabajar '.”

Olga Chagodayeva reconoció que ella realmente no tenía ninguna comprensión del ajedrez. Pero sus impresiones del trabajo de Capablanca son muy interesantes. “El trabajo con él me permitió ver que tenía una mente brillante. Nunca le tomó más que un par de segundos formular un pensamiento. A él nunca se le dificultaba encontrar la palabra correcta y raramente tenía que mejorar lo que había escrito. Admiraba la claridad y la simplicidad de sus descripciones en las partes del manuscrito que no eran de una naturaleza puramente técnica. Incluso podía agarrar el significado. Algo personal, sincero y encantador transpiraba de sus escrituras”. 

“ 'Sabes, serías un escritor maravilloso. Este trabajo te viene tan fácilmente,” le dije una vez. 

En respuesta, Capa bromeó que la escritura era una tarea aburrida para él pero prometió que escribiríamos un libro alguna vez juntos, “solamente si tú me ayudas”.

Deplorablemente, eso nunca vino a suceder. Capablanca murió repentinamente de un stroke el 8 de marzo de 1942. Olga estaba un poco apretada económicamente después de su muerte. Los ahorros de Capablanca no ascendieron a mucho y la pensión debida a su viudez fue dada por decisión de la corte a la primera esposa. Y aún, en 1945, cuando Olga Chagodayeva recibió un honorario pequeño por su artículo que contenía reminiscencias sobre el torneo  de Nottingham de 1936, ella reenvió la suma a los parientes de Capablanca en La Habana, escribiendo: “Este dinero es para comprar flores y colocarlas en la tumba de Raúl.”

Talento y admiradores

Después de la guerra, la viuda de Capablanca satisfizo al almirante americano José Clark. Ella dijo que él era un “buen hombre”, y se casaron. Clark murió en los años 70 y le dejó un apartamento espacioso en la avenida del parque, una de las calles más de moda de Nueva York. Era allí que visité a Olga Chagodayeva en enero de 1991. Yo pasé a ser el último visitante de la Unión Soviética que ella recibió.

Olga Chagodayeva me recibió en la puerta de su apartamento en el séptimo piso. Estaba entonces bien más allá de los ochenta. Era buena y amistosa, y el encanto y la cortesía venían a ella de forma natural. Seguía siendo hermosa y elegante. Su criado George abrió una botella de champán y hablamos por casi dos horas. Ella me habló sobre su familia. Su gran abuelo, el General Yevdokimov, que luchó en la guerra caucásica y participó en la captura de Shamil, el líder espiritual y religioso de las tribus que luchaban contra Rusia. La conversación saltó de tema naturalmente hacia Capablanca y Olga dijo: “Él era un verdadero caballero”.

“¿Cómo era él en la vida diaria?” Pregunté.

“Raúl era un hombre muy bueno y alegre. Fué solamente en los últimos años de su vida que él estuvo ocasionalmente aislado y perdido en sus pensamientos. Él tenía vastos intereses: arte, cultura, historia. Napoleón era uno de sus héroes favoritos.”

 

José Raúl Capablanca
“¿Cuál era su actitud hacia Rusia?”

“Capa amó Rusia. En los años en que era joven estuvo muy ligado a ella. Tenía muchos amigos ajedrecistas en Rusia. Hablábamos a menudo de Rusia. Su comprensión del ruso no fue más allá de algunas palabras básicas. Nosotros hablábamos en francés juntos. Él era fluido en francés.”

(Él era fluido en inglés, tuve que agregar)

Capablanca lamentó que el equipo soviético no acudiera a la olimpíada de ajedrez de 1939 en Buenos Aires. Él predijo que Botvinnik sería campeón.

Con mucho tacto tratamos el tema “Capablanca y las mujeres”. Generalmente el sexo débil lo encontró a él muy atractivo. Durante el torneo  de ajedrez de Moscú en 1925, sus admiradoras buscando  noviazgo hacían cola para regalar cajas de chocolates al cubano que  estaba entonces en su cumbre (tenía 37 años). Él se hizo conocido de las famosas bailarinas rusas cuando visitó Moscú y Leningrado en 1925, 1935, y 1936. “Sé que tuvo romances, pero eso fué antes de que nos casáramos,” Olga dijo.  “Después yo fuí el único amigo verdadero que él tuvo hasta el último de sus días.”

Ella no puso mucha atención a sus memorias. Demostró un interés animado en los acontecimientos en la Unión Soviética de ese día, en la vida cultural en Moscú. Le pregunté por qué no publicó sus reminiscencias de Capablanca. Ella contestó que nunca le había cuidado el hacerse famosa ella misma y “se ocultaba siempre detrás de la figura de Capablanca”. Todavía ella mantenía la idea de escribir memorias, porque guardó el archivo de Capablanca.

 

Algunos años más tarde supe que había muerto. Según parece ella entregó su archivo al archiconocido club de ajedrez de Manhattan en Nueva York en donde Capablanca jugó al ajedrez más de una vez. Si es así pues, los papeles de ese archivo deben contener seguramente muchos hechos desconocidos a nosotros que lanzarían más luz en el carácter del famoso cubano.

Cartel del torneo internacional Capablanca in Memoriam

 

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